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Grupo de Astrofísica Estelar

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Enlaces de interés


             Introducción

El Grupo de Astrofísica Estelar del Departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal desempeña una intensa labor de investigación en diversos campos de la Astrofísica, así como una importante actividad encaminada a la divulgación de la Astronomía en la sociedad, en la que colabora con otros grupos de la Universidad de Alicante que trabajan en temas relacionados.


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Al5 optical
El cúmulo abierto Alicante 5 parece muy pequeño y disperso en la imagen superior, obtenida con el telescopio NTT (Observatorio de La Silla, Chile) en el rango visible.
Sin embargo, la imagen inferior, una composición en colores falsos de varias exposiciones en el infrarrojo medio obtenidas con el telescopio espacial Spitzer, demuestra que las estrellas visibles son parte de una población bastante mayor de estrellas extremadamente jóvenes, que está empezando a emerger de la nube en que se ha formado.

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amparo
A la izquierda, Amparo Marco vista a través del grisma holográfico de volumen (elemento dispersor) del instrumento AAOmega, el espectrógrafo multiobjeto con mayor capacidad en el mundo, instalado en el telescopio Anglo-Australiano, en el Observatorio Astronómico Australiano (fotografía cortesía de Ángel López Sánchez). Abajo, una vista panorámica del instrumento, instalado en una sala oscura del telescopio. La luz de más de 300 estrellas llega al espectrógrafo a través de un haz de fibras (dentro del tubo que se ve arriba a la izquierda). Nuestro equipo está untilizando este instrumento para explorar la formación estelar en las regiones internas de la Vía Láctea y para caracterizar las propiedades de las supergigantes rojas.

AAO

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Esta imagen es una composición en colores falsos de tres imágenes obtenidas con el telescopio espacial Spitzer, que muestran en el infrarrojo medio una burbuja de polvo interestelar conocida como N37. En su interior, se encuentra un cúmulo extramadamente joven, que aún no ha emergido completamente de la nube, Alicante 6. Nuestro reciente trabajo muestra que la formación estelar en esta área ha sido probablemente inducida por una estrella muy luminosa, de tipo espectral O7 II, que se encuentra en la esquina inferior derecha de la imagen (al ser una estrella muy caliente apenas se ve en el infrarrojo).




Miembros del grupo

Javier Alonso Santiago

Investigador en formación

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Ricardo Dorda Laforet

Investigador doctor contratado

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Javier Lorenzo Espinosa

Investigador doctor del equipo de trabajo

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Amparo Marco Tobarra

Profesora Titular de Universidad (Física Aplicada)

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Ignacio Negueruela Díez

Profesor Titular de Universidad (Astronomía y Astrofísica)

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Hugo Tabernero Guzmán

Investigador Juan de la Cierva

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Líneas de Investigación

El estudio de la Evolución Estelar tiene como objetivo entender los procesos que dan lugar a cambios en la apariencia observable de las estrellas a lo largo de sus vidas y dilucidar la física que los rige. Como las estrellas viven vidas extraordinariamente largas, no podemos contemplar cómo una estrella dada cambia. Deducimos las trayectorias vitales de las estrellas observando muchas estrellas en diversos estados de sus vidas.

Nuestro grupo estudia la evolución de las estrellas de gran masa, aquellas que son mucho más masivas que el Sol. Estos objetos comienzan su vida como estrellas OB en la secuencia principal y después se convierten en supergigantes, pasando por diferentes tipos espectrales. Algunas dan lugar a las supergigantes rojas, las mayores estrellas del universo, mientras que otras se convierten en estrellas Wolf-Rayet, arrojando buena parte de su atmósfera al medio interestelar. Todas ellas terminan su vida en una explosión de supernova. En su interior se han producido muchos de los elementos químicos que terminan formando parte de los planetas rocosos y de los seres vivos que los habitan. Los laboratorios naturales que nos ofrece el Universo para el estudio de la Evolución Estelar son los cúmulos abiertos y los sistemas binarios. Estudiando sus propiedades, podemos comprender cómo evolucionan las estrellas de gran masa y de qué manera han generado, con el paso de los eones, toda la riqueza química que observamos en la Tierra.

Estrellas masivas
  • Propiedades fundamentales. Binarias eclipsantes de alta masa.
  • Evolución estelar: posición en los diagramas evolutivos de supergigantes, estrellas Wolf-Rayet, etc.
cluster
Binarias masivas de rayos X
  • Identificación de contrapartidas ópticas.
  • Determinación de órbitas
  • Caracterización de poblaciones
binary
Cúmulos abiertos jóvenes
  • Parámetros astrofísicos
  • Zonas de formación estelar
  • Estrellas masivas jóvenes
  • Grandes cúmulos jóvenes
cluster
El fenómeno Be
  • Estrellas Be en el campo y en cúmulos
  • Binarias BeX
cluster

Estructura Galáctica

  • Cúmulos oscurecidos de supergigantes rojas
  • Cúmulos en el brazo de Perseo
  • Cúmulos situados en el Anticentro
RSGC3


Antiguos miembros: Francesc Vilardell Sallés (ahora en el Institut de Ciències de l'Espai), Carlos González Fernández (ahora en el Instituto de Astronomía, Universidad de Cambridge) y Maria Monguió i Montells (ahora en la Universidad de Hertfordshire).


Tesis dirigidas:



Proyectos

Hoy en día, la investigación pura rara vez recibe financiación si no está asociada al desarrollo de nueva tecnología. Los astrofísicos conseguimos los fondos que necesitamos para llevar a cabo nuestro trabajo participando en convocatorias públicas de financiación, en las que competimos con nuestros colegas por el (en general, escaso) presupuesto disponible. Nuestro equipo está involucrado en los siguientes grandes proyectos de desarrollo de instrumentación o de colaboración científica:

IACOB-sweG
El proyecto IACOB, liderado por Sergio Simón Díaz, es una gran biblioteca de espectros de alta resolución de estrellas de gran masa con tipos espectrales tempranos. Su extensión IACOB-sweG, que estamos coordinando desde Alicante, amplía la biblioteca al rango del espectrógrafo que lleva el satélite Gaia.
iacob
Gaia Formamos parte de la Red Española para Gaia (REG) desde su creación, así como de la red europea GREAT. Dichas redes han sido formadas por los científicos españoles y europeos para preparar el aprovechamiento científico del satélite Gaia, uno de los proyectos más ambiciosos de la Agencia Espacial Europea. La red REG está coordinada por la Profesora Francesca Figueras, y formamos parte de ella más de 100 astrónomos profesionales y estudiantes de doctorado.

Con motivo del lanzamiento de Gaia, el diario Información nos dedicó un reportaje.
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Miradas
Miradas es un instrumento de tercera generación para el Gran Telescopio CANARIAS (GTC). Se trata de un potente espectrógrafo multiobjeto de resolución intermedia-alta que opera en el rango infrarrojo. El proyecto, dirigido por el Prof. Stephen Eikenberry, de la Universidad de Florida, se encuentra actualmente en fase de desarrollo. Formamos parte del equipo de ciencia del instrumento desde su concepción. A decir verdad, el espectrógrafo está concebido en torno a cuatro casos científicos de referencia, uno de los cuales es el estudio de las estrellas de alta masa en la Vía Láctea.
logo miradas
WEAVE
WEAVE es un instrumento que se está construyendo para el telescopio William Herschel (WHT). Cuando esté en operación, WEAVE será el espectrógrafo multiobjeto más potente que se haya construido nunca, pudiendo tomar espectros de resolución intermedia en el rango óptico de casi 1000 estrellas simultáneamente. WEAVE es un proyecto europeo, apoyado por una gran consorcio científico internacional. Los miembros del equipo formamos parte del equipo de ciencia del instrumento, y estamos involucrados en la concepción y desarrollo de uno de los grandes cartografíados que se llevarán a cabo con él, Stellar, Circumstellar and Interstellar Physics (SCIP), liderado por la Prof. Janet Drew, de la Universidad de Hertfordshire.
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Gaia-ESO El proyecto Gaia-ESO es un ambicioso programa de observación, aceptado por el Observatorio Europeo Austral, con la finalidad de llevar a cabo una exploración espectroscópica de la Vía Láctea. Nuestro equipo está involucrado en este proyecto desde su creación.
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CAFÉ-BEANS
El proyecto CAFÉ-BEANS , que coordinamos desde Alicante en colaboración con el Dr. Jesús Maíz Apellániz (CAB) es una colaboración internacional que busca caracterizar las propiedades de las estrellas binarias más masivas. Utiliza el espectrógrafo CAFÉ, que se encuentra en el telescopio de 2.2 m del Observatorio de Calar Alto.

WSO-UV Nuestro grupo forma parte del grupo de ciencia del instrumento ISSIS, que se está desarrollando para volar en el telescopio espacial WSO-UV, un proyecto internacional liderado por el Instituto de Astronomía de la Academia Rusa de las Ciencias. Este proyecto es liderado por la Profesora Ana I. Gómez de Castro, de la Universidad Complutense de Madrid. WSO
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Consolider-Ingenio GTC También hemos formado parte de Consolider Ingenio 2010-GTC, un proyecto global basado en el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), y financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN) dentro de su programa CONSOLIDER, para conseguir Ciencia puntera con datos de GTC, el mayor telescopio del mundo, que se encuentra en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma. Este proyecto fue liderado por José Miguel Rodríguez Espinosa, del Instituto de Astrofísica de Canarias. GTC image

Proyectos anteriores: Formación y evolución de las estrellas de gran masa en la Vía Láctea (AYA2012-39364-C02-02), Estrellas de gran masa en el infrarrojo (AYA2010-21697-C05-05), Multiplicidad y evolución de las estrellas masivas (AYA2008-06166-C03-03), Estrellas masivas: nacimiento y evolución (AYA2005-00095), Poblaciones de estrellas masivas en las galaxias del Grupo Local (AYA2002-00814)



Divulgación


Jornadas de divulgación de la astronomía
Organizadas junto a otros astrónomos del DFISTS, al menos una vez al año, las jornadas de divulgación de la Astronomía pretenden acercar a la sociedad alicantina los últimos avances en la Astronomía y Astrofísica. Para ello, invitamos a los más reconocidos expertos españoles (y, en ocasiones, extranjeros) en diversas áreas a que impartan conferencias dirigidas al público general en las que nos hablen de sus trabajos. Casi todos los años, las jornadas se celebran a finales de octubre o principios de noviembre, aunque en ocasiones también podemos organizar una serie de charlas en primavera. Se facilita información detallada a través de boletines de la universidad, avisos a asociaciones de aficionados a la Astronomía y carteles informativos. Como ejemplo, las jornadas de primavera de 2012, tal y como fueron presentadas en la prensa local y la reseña de una conferencia reciente, parte de las jornadas de 2016.
cartel



Enlaces de interés

Astronomy and Astrophysics
Revista europea de astronomía y astrofísica, que publica artículos de investigación de los astrofísicos profesionales.
Calar Alto
Observatorio astronómico de Calar Alto
Isaac Newton Group
Telescopios de La Palma (en la actualidad, un consorcio entre Reino Unido, Holanda y España)
Observatorio Europeo Austral
Una organización europea que opera observatorios en los desiertos de Chile. Posee la mejor instrumentación astronómica del mundo.
Integral ISOC
Centro de operaciones científicas del observatorio de altas energías INTEGRAL.
ESA
Agencia Espacial Europea
NASA
Agencia espacial estadounidense
Instituto de Astrofísica de Canarias
El mayor instituto español de investigación astrofísica, sito en la isla de Tenerife.
SEA
Sociedad Española de Astronomía


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Última actualización: 9 de noviembre de 2016
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